સાન ડીએગો

અમેરિકા, સાન ડીએગો

અમે લિટલ-મેક્સિકો ડિનર માટે તૈયાર થતાં હતાં ત્યારે રૂમમાં અને લોબીમાં પડોશીઓની અવરજવર ચાલુ હતી. કોઈકે સમાચાર આપ્યાં હતાં કે, પર્થ-બોય્ઝ (a.k.a ટ્રેઇડીઝ a.k.a ટેટૂ બોય્ઝ)નાં રુમમાં ઓલરેડી બિયર-પોન્ગની શરૂઆત થઇ ગઈ હતી અને જર્મન ગર્લ્સ (૩ છોકરીઓ) તેમની સાથે રમી રહી હતી જો કોઈને જવું હોય તો ઓપન ઇન્વાઇટ હતું. મારું અને કેલીનું સરખું રિએકશન હતું “lol ofcourse! No surprises there”. સાત વાગ્યે બધાં બસમાં ગોઠવાઈ ગયાં હતાં અને સદનસીબે બધાં સીટ-ચેઈન્જ અરેન્જમેન્ટથી ટેવાઈ ગયાં હતાં. દરેક રાઈડ વખતે મોટાં ભાગે બધાં જૂદી-જૂદી જગ્યાએ જૂદા-જૂદા લોકો સાથે બેસતાં અને બધાં એકબીજા સાથે જનરલી ફ્રેન્ડલી હતાં.

લિટલ મેક્સિકો જોયું ત્યારે ખબર પડી કે, મેક્સિકન બોર્ડેરથી આટલું નજીક હોવાનો શું મતલબ છે. એ વિસ્તારનાં રૂપ-રંગ અને મેઈનલેન્ડ મેક્સિકોમાં બહુ ફરક નથી. વળી, અમે ગયા ત્યારે હાલોવીન નજીક હતી એટલે ત્યાં ‘ડે ઓફ ધ ડેડ’ માટે ડેકોરેશન કરેલાં હતાં. ‘ડે ઓફ ધ ડેડ’ નામનો કોઈ ફેસ્ટિવલ હોય એ પણ મને ત્યારે પહેલી વાર ખબર પડી. ત્યાં જાત-જાતનાં ખોપડી, સ્કેલેટન, ઝોમ્બી વગેરે તો ડેકોરેટ કરીને રાખેલાં જ હતાં પણ સાથે સાથે એક ડેસ્ક પર મૃત સ્વજનોનાં ફોટોઝ પણ રાખેલાં હતાં. હું અચરજથી આ બધું જોઈ રહી.

થોડી વાર પછી અમે મુખ્ય બજારમાંથી ચાલીને અમારાં નિર્ધારિત રેસ્ટોરાં પહોંચ્યા. અમે બપોરે  જ અમારાં ઓર્ડર જણાવી દીધાં હોવા છતાં અમારું જમવાનું એટલું મોડું આવ્યું હતું કે, અમે પોતે બનાવ્યું હોત તો પણ કદાચ વહેલું બની જાત. ડિનર પતાવ્યાં પછી બસમાં રાયને અમને નાઈટ-આઉટ માટે શું અરેન્જમેન્ટ હતું એ જણાવ્યું. એ અમને સાન ડીએગો ડાઉન-ટાઉનમાં કુલ ત્રણ જગ્યાએ લઇ જવાનો હતો. First of these was ‘The shout house’ – Rock & Roll duelling pianos. Two people would duel on pianos the whole night and take song request for a tip. Second was a sports bar where he had organized extremely cheap drinks for us. no spirits over $4. The third and the final one was this club called Whiskey girl.

‘Duelling pianos’ – મારું મન બદલવા માટે આટલું બસ હતું. મેં હોટેલ જવાને બદલે બધાં સાથે બહાર જવાનું નક્કી કર્યું. એક જગ્યાએથી બીજી જગ્યાએ જવાની નોટિસ માટે રાયને બધાંને એક કોડ આપ્યો હતો. એ હાથ ઊંચાં કરીને અમને દસ બતાવે મતલબ દસ મિનિટમાં ત્યાંથી જવાનું છે. માર્કસ અમને ડાઉન-ટાઉન સુધી મુકી ગયો પણ ત્યાંથી પાછું હોટેલ અમારે અમારી રીતે જવાનું હતું.  થોડી વારમાં અમે અમારી પહેલી જગ્યાએ પહોંચી ગયાં! And boi I was so glad I went! ત્યાં અમે એકાદ કલાક જેવો સમય રહ્યાં અને ત્યાંથી કોઈને નીકળવાનું મન હોય તેવું લાગતું નહોતું.

ત્યાંથી દસેક મિનિટ ચાલીને અમે પેલા સ્પોર્ટ્સ બાર પહોંચ્યા. ત્યાં અંદરનાં નાના બારમાં અમારાં ચીપ ડ્રિન્ક્સની વ્યવસ્થા હતી. એ ઉપરાંત ત્યાં અમારાં માટે એક બીજુ સરપ્રાઈઝ હતું પેલું ઇલેક્ટ્રોનિક બુલ! જો કે, મેં અને મોટાં ભાગની છોકરીઓએ ડ્રેસ/સ્કર્ટ પહેર્યા હતાં એટલે અમે એ રાઈડ ન કર્યું. પણ, જે કોઈએ જીન્સ/જમ્પ સૂટ વગેરે પહેર્યા હતાં તેમણે કર્યું અને કેટલાંક છોકરાઓએ પણ. અમે બધાનાં સ્કોર્સ પર ચીયર કરતાં હતાં. વળી, એ જગ્યાએ ઘણું બધું ૮૦ અને ૯૦નાં દશકનું પોપ મ્યુઝિક વાગતું હતું એટલે બધાંને ડાન્સ કરવાની પણ ખૂબ મજા આવી હતી. થોડી વાર પછી એ એરિયામાં અન્ય લોકો પણ આવવા લાગ્યા હતાં અને આખો રૂમ પેક હતો. દોઢેક કલાક પછી અમે ત્યાંથી પણ નીકળ્યા અને પહોંચ્યા વ્હિસ્કી ગર્લ.

અમે અંદર ગયાં ત્યારે એ જગ્યા લગભગ ખાલી હતી. It was dead. બધાં શરૂઆતમાં થોડાં નિરાશ લાગતાં હતાં પણ થોડો સમય ગયો તેમ અમને ભાન આવ્યું કે, એ જગ્યા ભલે ડેડ હોય પણ અમારું ગ્રૂપ એકલું અંદર હોય તો પણ અડધો ફ્લોર ભરાઈ જતો હતો. તેમનું મ્યુઝિક પણ ડાન્સિંગ માટે એકદમ પરફેક્ટ હતું. તેમનાં સાઉન્ડ-ટ્રેકમાં બે પંજાબી-પોપ ગીતો પણ હતાં એક હતું ‘મુન્ડેયાં તો બચકે રહીં અને બીજું યાદ નથી. એ જગ્યાનું બાથરૂમ બહુ વિચિત્ર હતું. ત્યાં સિન્ક અને અરીસા પાસે એક બહેન હેન્ડવોશ, પરફ્યુમ, હેન્ડ-ક્રીમ વગેરે દુનિયાનો પથારો પાથરીને ઊભા રહેતાં અને અમે હાથ ધોવા જઈએ ત્યારે પોતે હેન્ડ વોશ લઈને અમારાં હાથ પર સ્પ્રે કરે વગેરે વગેરે. શરૂઆતમાં તો અમે છોકરીઓ ડઘાઈ ગઈ હતી એ જોઇને. We were like “OMG! What are you doing?!” અને તેમને ના પાડીએ તો પણ કરે. અને તે સ્થિર નજરે તાકીને અમારી સામે જોતાં. All of us had one reaction – “WTF this is soooo random and bizarre.” જો કે, એ નિરુપદ્રવી હતાં એટલે થોડાં સમયમાં અમે ટેવાઈ ગયાં અને ગભરાતાં બંધ થઇ ગયાં.

થોડાં સમય પછી ત્યાં ક્રાઉડ પણ સારું એવું ભેગું થવા લાગ્યું હતું અને ઘણાં બધાં નવાં લોકો જોડાયા હતાં. ત્યાંથી અમે ક્યારે નીકળ્યા એ મને યાદ નથી. કેલી, કેઇટલિન, લોરા, કલેર, એન્ગસ, જેક અને હું સાથે હોટેલ જવાનાં હતાં. વળી, આટલાં બધાં લોકો માટે ટેક્સી ઓર્ગનાઈઝ કરવાની હતી એટલે સ્વાભાવિક રીતે જ થોડી વાર તો લાગવાની જ હતી ત્યાંથી નીકળતાં. કેલી અતિશય ડ્રંક હતી. ટેક્સીની રાહ જોતાં સમયે એ ગમે તે દિશામાં ગમે તેની સાથે ચાલવા લાગતી અને અમારે તેને શોધવી પડતી. તેને પકડીને ઊભું રહેવું પડતું. અમે પંદરેક મિનિટ તો એમ કરવામાં સફળ રહ્યાં. પણ, છેલ્લી ઘડીએ બરાબર ટેક્સીમાં બેસતાં પહેલાં જ એ બહેન ક્યાંક ખોવાઈ ગયાં. કલેર અને જેકે તેને શોધવાની કોશિશ કરી પણ no luck. ત્યાં હજુ પણ અમારાં ગ્રૂપનાં કેટલાંક હતાં એટલે અમે માન્યુ કે, એ જ્યાં પણ હશે ત્યાં સુરક્ષિત રહેશે અને અમે ટેક્સીમાં આગળ વધ્યા. જો કે, જેક અને મારું મન માનતું નહોતું. ખાસ એટલે કે, કેલી મારી રૂમી હતી અને અમે સારાં મિત્રો બની ગયાં હતાં અને તેનો કોઈ ફાયદો ઉઠાવે એ વિચારમાત્રથી હું ડરી જતી હતી. મુખ્યત્ત્વે એટલે કે, તેને બિલકુલ ભાન નહોતું એટલી એ ડ્રંક હતી.

અમે પોત-પોતાનાં રૂમમાં પહોંચ્યાં અને  હું મારો મેક-અપ વગેરે કાઢીને ઊંઘવા માટે તૈયાર થઇ એટલામાં કેલી આવી. મારો પહેલો સવાલ હતો “Are you okay?” તેણે હા પાડી એટલે વધુ કંઈ વાત ચીત કર્યા વિના અમે ઊંઘી ગયાં. એ દિવસે પાંચેક વાગ્યે સવારે મારી ઊંઘ ઉડી હતી અને મેં જેકનો એક મેસેજ જોયો હતો. તેને કેલીની ચિંતા હતી અને એ પાછી આવે ત્યારે મારે તેને જાણ કરવી. મેં તેને જવાબ તો આપ્યો પણ ત્યાં સુધીમાં તો એ ઊંઘી પણ ગયો હોય. બીજા દિવસે જેમને એક્ટીવીટીઝ કરવી હોય તેમણે સાત વાગ્યે બસ માટે તૈયાર રહેવાનું હતું. પણ, અમે બાકીનાં બધાં બે વાગ્યા સુધીમાં બીચ જવા માટે તૈયાર રહીએ તો ચાલે તેમ હતું. બાકીનું કોઈ મારાં કોન્ટેક્ટમાં નહોતું પણ જેક અને હું ચોક્કસપણે કંઈ નહોતાં કરવાનાં એટલે અમે આરામથી ૧૧ આસપાસ ઊઠ્યા.

અમે હોટેલ બ્રેકફસ્ટ તો ચોક્કસપણે મિસ કર્યો હતો પણ બરાબર સામે એક શોપિંગ કોમ્પ્લેક્સ હતું ત્યાં એક ગ્રોસરી સ્ટોરમાં જઈને અમે સેન્ડવિચ લેવાનું નક્કી કર્યું. It was fresh and massive! એ અમારું લન્ચ હતું. ત્યાંનો વ્યવહાર પતાવ્યા સુધીમાં પોણાં બે જેવું થઇ ગયું હતું અને અમે પાછાં ફરીને પાંચેક મિનિટમાં જ બસ માટે તૈયાર હતાં. અમારું પછીનું ડેસ્ટીનેશન હતું સાન ડીએગો બીચ. સાંજે ડિનર માટે રાયને એક સ્પોર્ટ્સ બારમાં વ્યવસ્થા કરી હતી. ૭ ડોલરમાં ઓલ યુ કેન ઈટ લઝાન્યા જેની અમે બધાં ઉત્સુકતાથી રાહ જોઈ રહ્યાં હતાં કારણ કે, ત્યાં એક નમૂનાનાં અમને દર્શન થવાનાં હતાં. ક્રિસ્ટી તેનું નામ.

શરાબ અને સંસ્કૃતિ – ૨

નિબંધ

આગળનાં લેખમાં આપણે વાત કરી ‘સોશિયલ ડ્રિન્ક્સ’ની. હવે વાત કરીએ ‘ડ્રિન્ક્સ ટુ ગેટ ડ્રંક’ની. સોશીયાલાઈઝીંગનો એક પ્રકાર ‘પાર્ટીઝ’ પણ છે. હા, સાથે ફરવામાં, બેસવામાં અને શાંતિથી વાત કરી શકીએ તેવી જગ્યાએ મજા તો આવે પણ, વીકેન્ડ હોય, અને જવાન મિત્રો હોય ત્યારે મૂડ બને તો ક્લબમાં જવાનું, ગ્રૂવી મ્યુઝિક પર ૪-૫ ઠેકડા મારવાનું, પીને ટલ્લી થવાનું એવું બધું પણ થાય. ડાન્સ અને મ્યુઝિક એ કલબનો એક મોટામાં મોટો ભાગ છે. સામાન્ય રીતે ક્લબિંગ શરુ કરવા માટેનો સારામાં સારો સમય રાત્રે ૧૦ પછી અને થાકો નહીં ત્યાં સુધી તેવો હોય છે. ગયા વર્ષે એકાદ વખત સવારે ૬ વાગ્યે ઘરે આવ્યાનું યાદ છે અને એક વખત હાઉઝ-મેટ્સ સાથે બેસીને સૂરજ ઊગતો જોયાનું અને ત્યાં સુધી ઘરનાં બેકયાર્ડમાં બેસીને દારૂ પીધાનું યાદ છે.  પણ, એ બધું અંતે તો કંપની પર આધાર રાખે છે. જો મોજીલા મિત્રો હોય તો વાતો, પીવાનું, નાચવાનું બધું ચાલુ રહે. પણ, કંટાળો આવવા માંડે તો પછી ઊંઘ પણ આવવા માંડે અને રાત્રે ૨ પણ ન વાગ્યા હોય ‘ને રાત ખતમ થઇ જાય. બધાં ઘરે આવીને ઊંઘી જાય (ઘણી વખત એકલા, ઘણી વખત નહીં ;) ). આ ઉપરાંત હાઉઝ પાર્ટીઝ! સેલિબ્રેશન કે એવું કઈ હોય અને બધાં મિત્રો ટલ્લી થવાનું નક્કી કરે ત્યારે આપણે જેને ‘સ્પિરિટ્સ’ તરીકે ઓળખીએ છીએ તે પિકચરમાં આવે.

જે ન જાણતા હોય તેમનાં માટે, આલ્કોહોલનાં મુખ્ય ત્રણ પ્રકાર છે: બિયર, વાઈન અને સ્પિરિટ્સ. સ્પિરિટ્સમાં વિસ્કી (તેનાં ત્રણ પ્રકાર: સ્કોચ, બર્બન અને અન્ય વિસ્કી) સૌથી વધુ પ્રખ્યાત છે. વિસ્કી જો કે, અહીં કોઈને સરખી પીતા નથી આવડતી. સારી વિસ્કી નીટ અથવા ઓન ધ રોક્સ (બરફ સાથે) પીવાની વસ્તુ છે. પણ, અહીં ગમે તે હોય તેની સાથે માણસો સીધી કોકા-કોલા માંગે, મિક્સ કરવા માટે. If someone says they love whiskey and next they mix Black Label with coke, shoot them! :P જો કે, એ નીટ પીવાનું ફક્ત ‘સારી’ વિસ્કી માટે લાગુ પડે છે. જેક ડેનિયલ તો પાછી કોકા-કોલા સાથે મિક્સ કરીને જ પીવાની વસ્તુ છે! આ ઉપરાંત ‘જિંજર એલ’ નામનું એક કોકા કોલા જેવું કાર્બનેેટેડ ડ્રિંન્ક આવે છે જેનાં વિષે ઘણાં લોકોને કદાચ ખબર નહીં હોય. પણ, એ પણ વિસ્કી સાથે મિક્સ કરી શકાય. હું વિસ્કી સાથે કોકા કોલાને બદલે હંમેશા જિંજર એલ જ પસંદ કરું છું. તેની એક ખૂબી એ છે કે,એ ગળ્યું નથી એટલે વિસ્કીનાં સ્વાદને જાળવી રાખે અને તેમાં નકામી ગળાશ ન ઉમેરે, ફક્ત એ સ્વાદને થોડો માઈલ્ડ બનાવે. વિસ્કીની બીજી એક ખૂબી એ છે કે, એ ફક્ત ‘પાર્ટી’ ડ્રિંક નથી કે નથી ફક્ત ‘સોશિયલ’ ડ્રિંક. તમે વિસ્કીને શાંતિથી મિત્રો સાથે ગપ્પા મારતા પણ પી શકો અને ક્લબમાં ઠેકડા મારતાં પણ!

પણ યુવાન લોકો આજ કાલ કલબ્સમાં વિસ્કી નથી પીતા. તો શું પીએ છે? બહુ બધી અલગ અલગ ચીજો. શરૂઆત કરું વોડ્કાથી! વોડ્કા-રેડબુલ (રેડબુલ એનર્જી ડ્રિન્કમાં મિક્સ કરેલી વોડ્કા) આજ-કાલ બહુ પ્રખ્યાત છે. લગભગ બધા ક્લબ્સમાં આ મિક્સ તો મળે જ. વોડ્કા વિસ્કીની જેમ નીટ ન પી શકો, હંમેશા મિક્સ કરીને અથવા શોટ્સ તરીકે જ પીવી પડે કારણ કે, તેનો પોતાનો કોઈ સ્વાદ નથી. ક્લબમાં જાઉં ત્યારે વોડ્કા સાથે ઓરેન્જ જ્યૂસ અથવા સ્પ્રાઇટ મારાં ઓલ ટાઈમ ફેવરીટ છે. એ ઉપરાંત અહીં જેલી બનાવવાનાં પાઉડરનાં પાઉચ મળતાં હોય છે. તેને પાણીમાં ભેળવીને ફ્રીજમાં ૮ કલાક રાખો એટલે જેલી તૈયાર! આ જેલીનાં પાઉડરમાં બધું પાણી નાંખવાને બદલે અડધો-અડધ વોડ્કા ઉમેરીને, શોટ ગ્લાસિસમાં નાંખીને તેને ફ્રીઝ કરો એટલે બને જેલી-શોટ્સ. જેલી શોટ્સ રમનાં પણ બને. હાઉઝ પાર્ટીમાં આ રાખી શકો. એ બહુ આલ્કોહોલિક પણ ન હોય. આ સિવાય મિડોરી નામનું એક નોન-આલ્કોહોલિક મિક્સર આવે છે જેમાં વોડ્કા નાંખીને વોડ્કા-મિડોરી બની શકે. એ બહુ ફ્રૂટી અને લાઈમ ફ્લેવરનું હોય છે.

ત્યાર પછી વારો આવે રમનો. રમ કલબ્સમાં કોકટેઈલ સિવાય બહુ પોપ્યુલર નથી. પણ, હાઉઝ પાર્ટીઝમાં રમ સાથે તમે ઘણું બધું કરી શકો. મારાં મતે રમમાંથી બનતી સૌથી સારામાં સારી વસ્તુ છે ‘ફ્રૂટ પંચ’. એક ચોખ્ખું મોટું ટબ અથવા ડોલ લઇને તેમાં ૧.૫ લિટર ઓરેન્જ જ્યૂસ, ૧.૫ લિટર મેંગો જ્યૂસ, રમ અને વોડ્કા મિક્સ કરો એટલે બને ફ્રૂટ પન્ચ. આ મિક્સમાં રમ અને વોડ્કાનું પ્રમાણ કેટલું નાંખવાનું? તેનાં બે જવાબ છે.
1) સામાન્ય રીતે આલ્કોહોલનો સ્વાદ ન આવે પણ કિક લાગે ત્યાં સુધી. ટ્રિક એ છે કે, ડ્રિન્કમાં આલ્કોહોલ પૂરતું હોવું જોઈએ પણ પીતાં વખતે સ્વાદ ફ્રૂટ જ્યુસનો જ આવવો જોઈએ.
2) બહુ અંગત મિત્રો સાથે હો અને બધાંને પી જ જવાની ઈચ્છા હોય તો સર્વ-સહમતીએ આ જવાબ બદલી ને ‘મન ફાવે તેટલાં’ એવો પણ થઇ જતો હોય છે. ;)

ત્યાર પછી આવે ટકીલા. ટકીલાનાં શોટ્સ તો પ્રખ્યાત છે જ. જેમને ખબર ન હોય તેમનાં માટે એક શોટ-ગ્લાસ લગભગ 30ml નો હોય. તે નાના શોટ-ગ્લાસમાં જે ડ્રિન્ક આપે એ એક ઝાટકે પી જવાનું. તેનો સ્વાદ પ્રમાણમાં કડવો લાગે. ક્લબ્સમાં ટકીલા એક બહુ ચોક્કસ વિધિથી પીવાતી હોય છે. તમે ટકીલા માંગો એટલે બાર-ટેન્ડર સૌથી પહેલાં બાર ટેબલ પર બધાંનાં શોટ્સ મૂકે, પછી દરેકને ડાબા હાથ પર મીઠું (નમક) આપે અને બધાંને એક-એક સ્લાઈસ લીંબુની આપે. બધાં પાસે આટલું આવી જાય એટલે બધાં એક-સાથે પહેલાં નમક ચાટે, પછી શોટ પીએ અને પછી લીંબુ ચૂસી જાય. કહે છે કે, તેનાંથી ટકીલાનો કડવો after taste મોમાં ન રહે. મને ટકીલા એટલુંય કડવું નથી લાગતું. એટલે મિત્રો નમક અને લીંબુનાં નખરા કરે ત્યારે હું જોતી હોઉં તેમને. આ ઉપરાંત ટકીલા અમુક કોકટેઈલ રેસીપીનો પણ એક ભાગ છે.

ત્યાર પછી આવે ‘યાગરમીસ્ટર’ (jagermeister). યાગર એક જર્મન આલ્કોહોલ છે. કૈંક ૨૭ જેટલી ઔષધીઓમાંથી બને છે. વોડ્કાની જેમ યાગર પણ કોઈને નીટ પીતાં જોયાં નથી. ક્લબ્સમાં યાગરનાં પણ શોટ્સ મળે અથવા એ પીવાની એક બીજી ક્લાસિક રીત છે જેનું નામ છે યાગર-બૉમ્બ. એક હાથમાં શોટ ગ્લાસમાં યાગર અને બીજા હાથમાં મોટાં વ્યવસ્થિત ગ્લાસમાં રેડ-બુલ પકડવામાં આવે. બધાં આ રીતે તૈયાર થઇ જાય પછી એક સાથે પોતપોતાનો યાગરનો શોટ ગ્લાસ રેડ-બુલવાળા ગ્લાસમાં પડતો મૂકે (એવી રીતે કે તમારું રેડ-બુલ ઢોળાય નહીં) અને એમાં પડે એવું તરત જ બને તેટલી ઝડપથી એ ગટ-ગટાવી જાય. જેટલી ઝડપથી પીઓ એટલું વધુ ચડે. આ શોટ જો કે, કમજોર હૃદયવાળાઓ માટે નથી કારણ કે, આ શોટ પીધાં પછી ઘણાંની હાર્ટબીટ્સ વધ્યાનું સાંભળ્યું છે.

આ ઉપરાંત મેં ‘એબ્સીન્થ’ નામનાં એક આલ્કોહોલનાં શોટ્સ વિશે પણ સાંભળ્યું છે પણ, એ હજુ ટ્રાઈ નથી કર્યું. ત્યાર પછી આવે ‘વેટ પુસી’ (No pun intended. It’s legit name of a shot! Google it!) વેટ પુસી શોટ તરીકે પણ બને અને એક કોકટેઈલ તરીકે પણ. અડધો ભાગ વોડ્કા, અડધો ભાગ પીચ શ્નેપ્પસ (આ પણ એક સ્પિરિટ છે), એક ટીપું ક્રાનબેરી જ્યૂસ અને તેમાં એક ચીરી લીંબુની, આ રીતે આ શોટ/કોકટેઈલ બને. આ શોટ મેં ઘણી વખત પીધેલો પણ છે અને બનાવેલો પણ. આ ઉપરાંત ‘બેઈલીઝ’ નામની એક બ્રાન્ડનું વિસ્કી અને ક્રીમ બેઝ્ડ લિકયોર આવે છે. તે બટરસ્કોચ, કોફી, હેઝલનટ વગેરે સ્વાદમાં મળે છે. એ બહુ મિલ્કી અને ક્રીમી હોય છે. તે સીધું પી શકો અથવા અમુક શોટ્સમાં પણ તેનું પ્રમાણ હોય છે. તેવી જ રીતે કલુઆ નામનું એક ગળ્યું લિકર આવે છે તે પણ શોટમાં ઉમેરી શકાય. જેમ કે, ‘બ્લેક રશિયન’ નામનો એક શોટ જેમાં બંને બેઈલીઝ અને કલુઆ આવે છે.હા, આ બધાં ઉપરાંત પણ નોર્મલ બિયર, સાઈડર, વાઈન એ તો બધાં ક્લબમાં પણ મળે જ.

અને હવે આવે છે વર્સ્ટ ઓફ ઓલ! ‘ગૂન’. ગૂન એટલે કે લઠ્ઠો એ સૌથી સસ્તામાં સસ્તું આલ્કોહોલ છે. એક મોટી પ્લાસ્ટિકની કોથળીમાં મળે રીતસર. તેનાં વિશે વધુ લખવાનું મારું ગજું નથી. ક્યારેય એટલે ક્યારેય ટ્રાઈ નથી કર્યું અને કરવાની કોઈ ઈચ્છા પણ નથી. આ તો થયાં વિવિધ દારૂનાં પ્રકાર. પણ, અંતે તો ક્લબ્સ કે કોઈ પણ પાર્ટીમાં મૂડ કેવો જામશે તે કંપની પર આધાર રાખે છે અને બીજી અગત્યની વસ્તુ છે સંગીત. આ ઉપરાંત રિસ્પોન્સિબલ ડ્રિન્કિંગ અને લાંબી ઇનિંગ્સ ચલાવવા માટેની એક વસ્તુ જે અમારાં મિત્રો કરે છે એ છે, વચ્ચે વચ્ચે થોડું ખાતાં રહેવું, ઘણું બધું પાણી પીવાનું – ખાસ ઊંઘવા જતાં પહેલાં જેથી બીજા દિવસે ખરાબ હેંગઓવર ન આવે અને ત્રીજું અને સૌથી અગત્યનું – ગમે તે કરો પણ ડ્રાઈવ નહીં કરવાનું. હાઉઝ પાર્ટી હોય તો જે મિત્રને ત્યાં હોય, ત્યાં જ ઊંઘી જવાનું અને બીજા દિવસે ઘરે જવાનું અથવા તમારાં અન્ય મિત્રો જે બિલકુલ ન પીતા હોય તેમને પૂછવાનું જો એ તમને ઘરે મૂકી જઈ શકે તો. જો પોતાનાં પાર્ટનર હોય (ગર્લફ્રેન્ડ/ બોયફ્રેન્ડ/ હસબન્ડ/ વાઈફ) તો મારાં ઘણાં મિત્રો વારા કરતાં હોય છે. એક વખત પોતે સોબર રહે અને ડ્રાઈવ કરે અને બીજી વખત પાર્ટનર. જો પોતાનાં ભાઈ-બહેન હોય ઘરે તો તેમને પૂછવાનું જો તે તમને લઇ જઈ શકે તેમ હોય તો. ક્લબિંગ પતાવીને પણ આ જ કરવાનું. જો કંઇ મેળ પડે તેમ ન હોય તો અંતે ટેક્સીમાં ઘરે જવાનું પણ ડ્રાઈવ નહીં એટલે નહીં જ કરવાનું.

અંતે સૌથી અગત્યની વાત. આલ્કોહોલ એ વયસ્કો માટેનું પીણું છે. વયસ્ક હો તો વયસ્કની જેમ બિહેવ કરો. દારૂ પીવાથી કોઈ મોડર્ન નથી બની જતું અને ન પીવાથી પછાત પણ નહીં. પીવું/ન પીવું એ અંગત પસંદગીની વસ્તુ છે. આપણાં દેશી ભાઈઓએ આ સૌથી પહેલા સમજવાની જરૂર છે. ઘણી વખત મેં આપણાં લોકોને તેમની પત્નીને પીવા માટે દબાણ કરતાં જોયાં છે. Are you kidding me? She is above 21 and definitely knows her choices well! Respect it and if you can’t, you probably shouldn’t be drinking yourself. પોતાની લિમિટને જાણો, વધુ પી શકવું એ બાબતને issue of pride ન બનાવો. મિત્રોની કેપેસિટી પર હળવી મજાક થાય એ વાત અલગ છે અને તેને ધ્યાનમાં રાખીને પીવું એ બીજી વસ્તુ છે. જે કરો એ શોખથી કરો અને કમ્ફર્ટેબલ હોય તે જ કરો.